Авторизація

Знайдено сліди найдавнішого рукотворного вогню

Археологи розкопали в Південній Африці золу і обвуглені кістки - найраніше свідоцтво контрольованого використання вогню людиною. Швидше за все, вважають автори знахідки, цим вогнем користувався Homo erectus.

Виявлені в печері Вондерверк (Wonderwerk Cave) фрагменти обвуглених кісток, розтріскавшихся від нагрівання камені і зола рослин говорять про предмети, спалені саме в печері. Ці залишки не були принесені сюди вітром або водою, стверджують дослідники.

Крім того, дані сліди вогню знайдені в шарі, що містить ще й кам'яні інструменти. Датована ця важлива знахідка одним мільйоном років.

Розташування та схема печери (вхід — згори) із зазначенням ділянок збору зразків, а також ручні сокири, знайдені в цьому місці (ілюстрації Francesco Berna et al./ PNAS).

Раніше явні сліди рукотворного вогню ставилися до часу приблизно 0,7-0,8 мільйона років тому. На більш раннє використання полум'я (може бути, навіть 1,5-2 млн років тому) вказували лише різні непрямі ознаки. І ось тепер отримали нове пряме свідчення.

Мікрофотографія спаленої кістки (фото P. Goldberg).

По інформації LiveScience, аналіз обвуглених фрагментів показав, що температура горіння не перевищувала 700 градусів за Цельсієм. Це узгоджується з припущенням, що наші древні предки спалювали в печері в основному листя і траву (вони не дають особливо гарячого полум'я).

Кілька фрагментів кісток, що побували у вогні і знайдених поруч з деревною золою. Нагрівання, який вони колись пережили, вдалося обчислити завдяки аналізу мінералів за допомогою інфрачервоної мікроспектроскопіі (ілюстрації Francesco Berna et al./ PNAS).

Вогонь, імовірно, допомагав людям зігріватися, готувати їжу, а також тримати хижаків на відстані. За деякими припущеннями, приготоване на вогні м'ясо сприяло подальшій еволюції людини - зростання відносних розмірів мозку.

І, звичайно, збір племені навколо вогнища, послужив одним із чинників соціальної еволюції. «Спілкування біля вогнища дійсно може бути важливим аспектом, які зробили нас людьми», - заявив один з авторів нинішньої знахідки Майкл Чазан (Michael Chazan) з університету Торонто (University of Toronto). (Деталі дослідження можна знайти в статті в PNAS.)


© 2010-2020   Андрій Перепелиця

На верх